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若尔盖草原发现一种蠢萌小动物,常年住“地下室”,睡着很难叫醒

2023-06-05 21:44:40 440

摘要:若尔盖草原素有“川西北高原的绿洲”之称,辽阔苍茫的草地上,有着天然的美丽。在这里栖息着草原狼、黑颈鹤、梅花鹿、小熊猫等候鸟和野生动物,还有蠢萌的高原鼢鼠。高原鼢鼠是中国特有种,分布广泛,栖息于高寒草甸、高寒灌丛、高原农田等地,家族数量庞大,...

若尔盖草原素有“川西北高原的绿洲”之称,辽阔苍茫的草地上,有着天然的美丽。在这里栖息着草原狼、黑颈鹤、梅花鹿、小熊猫等候鸟和野生动物,还有蠢萌的高原鼢鼠。

高原鼢鼠是中国特有种,分布广泛,栖息于高寒草甸、高寒灌丛、高原农田等地,家族数量庞大,在草原上经常能见到它们的“窝”。它们体型不大,圆滚滚、毛茸茸的,一副蠢萌可爱的样子。

01长着柔软的绒毛,爪子锐利被用来当“挖土机”,12分钟挖70厘米地道

高原鼢鼠的长相虽然普通,但是那蠢萌蠢萌的样子,惹人喜欢。它身材滚圆,长了一身褐色绒毛,柔软而且具有光泽。

它的前肢粗壮有力,拇指的指甲扁平,上面有一个凹槽,方便它将拇指的指甲扁平,上面有一个凹槽,取来食用。值得一提的是,它的指甲看上去小小的,但却十分锐利,正是它挖洞的重要工具。

高原鼢鼠喜在高寒草甸草原的耕地、草滩和阳坡草场栖息,它们挖地洞、地道,将自己藏在地下,躲避天敌的捕猎,高枕无忧。

小个子,却很聪明的高原鼢鼠,总会选择土层厚、土质松软湿润,草长得好的地方打洞造窝,以保证自己有充足的食物。

挖洞技术高超,爪子“挖土机”十分好用。掘洞时,鼢鼠边用露于唇外的、凿状的门齿咬断土层下面的植物根系,边用前足力爪频频翻挖松土。

挖洞安家是一件随意的事,因为它挖一个洞,很快就可以完成,速度快到惊人。据了解,挖一条70厘米的洞仅需12分钟。

02脑袋是“推土机”,一边挖土一边推土,每只鼢鼠可以推出100-170个土堆

单单有爪子来挖土,是远远不够的,高原鼢鼠把自己的脑袋也用上了。既然爪子当了“挖土机”,那么脑袋就用来当“推土机”吧!

高原鼢鼠挖洞时,整个身躯钻入土地下,一边挖土,一边用脑袋将刨出的新土推在一边,清理出一条通道。

沙沙沙的刨土声,从地下传出来,不断有松土被推出来。没过多久,就不见了高原鼢鼠的影子。它已经挖了地道,藏到地下去了。

中国科学院西北高原生物研究所的李文靖先生和他的同事在对高原鼢鼠作了许多研究后发现,高原鼢鼠不仅是动物界中的“挖土机”与“推土机”,还是“地下建筑师”。

李文靖说,“高原鼢鼠就像一台小型推土机,在适宜的生存环境中,每公顷面积内高原鼢鼠推出的土堆可以达到3000个至4700个,平均每只鼢鼠就可以推出100个至170个土堆。”

不同的季节,有不同的“任务”,春季它们以繁殖活动为主,秋季以贮粮为主,还会进行大量挖掘工作。夏季挖掘活动明显减弱,入冬后挖掘活动因土壤冻结而逐渐停止。

数量庞大的高原鼢鼠需要吃大量的草根和草茎,加上它们在地下挖掘四通八达的鼠洞,在一定程度上破坏了草原,成了导致草原退化的罪魁之一。

03地下洞穴结构复杂,设备齐全,有卧室有仓库还有觅食通道

刚才已经提到,高原鼢鼠是一名“地下建筑师”,它们的地下洞穴结构复杂,四通八达,而且设备齐全。

据研究人员考察,高原鼢鼠擅长挖洞,住在地下。它们的“地下室”设备齐全,有专门的觅食通道、老窝、仓库、厕所等。

高原鼢鼠的洞穴,顶层为觅食洞道,中层是交通洞道,犹如立体交通一般,最底层则有老窝、仓库和厕所。最发达的就是地下觅食通道了,洞道纵横交错,迂回曲折通向地表,有茂盛绿草的地区。

每年若尔盖草原牧草返青,牛羊悠闲地在草原上漫步觅食,高原鼢鼠在地下活动,通过鼠洞,找到食物草根和草茎。为了安全,高原鼢鼠平时会将所有的洞口用土堵住,在地下过着不愁吃住的生活。

采食挖掘活动一般在距地表10-20cm的地下,夏季更浅,甚至紧贴地表取食。它们外出的次数不多,而且每次外出活动时间不长。

04常年住“地下室”,睡着后很难叫醒,用触毛来感知地洞情况

高原鼢鼠常年住在“地下室”,平时也很少到地面上来,地下阴暗潮湿没有阳光,所以视力严重退化。

眼睛很小,耳朵也很小,听力也不好,所以当地人称它“瞎老鼠”。使人好奇的是,又聋又瞎的高原鼢鼠,是如何在地下洞自如活动的呢?

原来它身上柔软有光泽的绒毛里,夹着一种触毛。正是身体上的触毛,能够让它感触到地洞里的情况,可以自由自在穿梭在犹如迷宫般的地道。

常年的“地下室”生活,让高原鼢鼠变得迟钝,所以总是蠢萌蠢萌的。在黑暗中,它总是难以入睡,然而一旦睡着,却怎么也叫不醒。

中国科学院西北高原生物研究所的官网有一段视频,一只高原鼢鼠,它一动不动地躺着,不管是把它翻过来翻过去,或是揉捏、拎起来甩动,它就是一动不动的。专家们整整打扰了它四分多钟后,这只高原鼢鼠才后知后觉地醒了过来,开始逃窜。

一流的“睡功”,迟钝的反应,如果遇到天敌,连自己怎么被吃的都不知道。这都是因为它们在地下生存,很少会遇到天敌,性命无忧。

结语

高原鼢鼠靠采食植物根茎为生,在草地生态系统中具有重要的功能,有着地面植食性动物不可替代的作用。但是因为高原鼢鼠躲藏在地下,不易遭到天敌捕猎,且生存能力强,繁殖能力也强,种群密度上升。如果高原鼢鼠的数量过多,就会打破原有土-草-畜-鼠的动态平衡,导致草地被破坏,生物多样性丧失。

雪灵谷自然实验室/出品

参考资料:北京科普之窗网、中国科学院西北高原生物研究所、中国动物志

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